Verstappen wijst vier coureurs aan die hem van derde F1-titel af kunnen houden

Max Verstappen roept al maanden dat hij verwacht dat zijn concurrenten het hem in 2023 moeilijker zullen maken dan in 2022. En ook tijdens de Red Bull-launch in New York probeert hij zichzelf tegenover de microfoon van Sky Sports wat uit die favorietenrol te wurmen. Want, zo oordeelt hij, er zijn meer titelkandidaten. De eerste die hij noemt? "Hij is één van de grootste coureurs ooit in de sport, dus het is duidelijk dat als Lewis Hamilton de auto heeft om het mee te doen, hij opnieuw voor de titel kan vechten", zo is de Nederlander lovend over zijn grote rivaal van 2021. "Maar hetzelfde geldt voor George Russell en hetzelfde geldt evengoed voor jongens als Charles Leclerc en Lando Norris. Als je hen een auto geeft waarmee ze voor de titel kunnen vechten, dan zijn zij er daadwerkelijk toe in staat." "Weet niet of we goed genoeg zijn" "Maar één en ander hangt natuurlijk ook af van de mate waarin je met de druk omgaat. Je kan je het niet veroorloven om grote fouten te maken", zo vervolgt de Red Bull coureur. "Maar ik ben er zeker van dat zodra deze jongens de smaak te pakken hebben, ze allemaal over het talent beschikken om de klus te klaren." Natuurlijk jaagt op Verstappen op zijn derde wereldtitel in 2023, maar Red Bull wordt gehinderd door de straf voor het overschrijden van de budgetlimiet in 2021. Red Bull mag minder windtunneluren maken en minder testsimulaties uitvoeren. Wat Verstappen betreft maakt dat een eventuele derde wereldtitel nog wat onzekerder. "Je gaat er natuurlijk hoe dan ook voor, maar ik weet (nog) niet of we goed genoeg zullen zijn", aldus Verstappen. "Natuurlijk geloven we als team echter wel dat we dat kunnen zijn en we zijn zeer gemotiveerd na een seizoen dat we zeer sterk hebben weten te besluiten. We werken het klokje rond om die derde wereldtitel te bemachtigen."