Waarom de razendsnelle Verstappen denkt dat de zege vanaf P15 vergezocht is

Er leek geen vuiltje aan de lucht te zijn voor Max Verstappen en Red Bull tijdens de drie vrije training. De Nederlander declasseerde zijn concurrentie, maar op het moment dat er om de pole werd gestreden, begaf zijn RB19 het. De aandrijfas gaf de geest, waardoor de razendsnelle Verstappen de GP van Saoedi-Arabië vanaf de vijftiende startplek aan zal moeten vangen. In aanloop naar de race van zondag verschijnt Verstappen kalmpjes voor de microfoons van het F1-journaille, waaronder die van RacingNews365, om vooruit te blikken op wat er komen gaat. Eerst blikt hij nog even terug op die problemen waar hij op zaterdag mee te maken kreeg. "Heel irritant dat dit gebeurt", zucht hij. "Het was erg ongelukkig, maar ik snap het eigenlijk ook niet. We hebben namelijk dit jaar nog geen enkel probleem met dat onderdeel gehad. Maar goed, het is wel gebeurd, dus we moeten nu alles gaan analyseren om te begrijpen hoe het heeft kunnen gebeuren." Verstappen kalm In het verleden zagen we Verstappen wel eens foeteren toen het mis ging, maar in Saoedi-Arabië is hij zelfs na zijn uitvalbeurt in de kwalificatie de rust zelve. Komt het omdat hij weet dat zijn Red Bull RB19 zo verschrikkelijk snel is? "Het zou niet uit horen te maken hoe je reageert, of je auto nou wel of niet snel is. Je moet altijd net zo teleurgesteld of boos zijn als het fout gaat en je moet ervoor zorgen dat het niet nog eens gebeurt", reageert hij realistisch. "Het maakt niet uit of je vooraan of achteraan strijdt, je wilt een auto hebben die betrouwbaar is. Voor het team is het belangrijk dat Checo gewoon op P1 staat. Het is een goede kans voor hem om gewoon te verdwijnen aan de horizon." Verstappen was tevreden Tot aan het drama in de kwalificatie voelde Verstappen zich kiplekker, iets wat twee weken geleden tijdens het openingsweekend niet altijd het geval was. Wat dat betreft is de Limburger dus zeer tevreden met zijn RB19. Door de problemen moet hij nu echter de schade beperken. "Al het hele weekend lang is de Red Bull heel snel. Elke keer dat ik de baan op ging, werkte de auto goed en voelde ik me comfortabel. Het ging eigenlijk vanzelf. Het is een beter weekend dan in Bahrein, qua gevoel in de auto, en dat zag je ook in de trainingen." "Dat maakt echter allemaal niet uit als je de kwalificatie niet goed kan uitvoeren", zucht hij. "Dus we moeten begrijpen wat er verkeerd is gegaan. Ik ben teleurgesteld dat ik niet fatsoenlijk heb kunnen kwalificeren, maar tegelijkertijd heb ik zin in de zondag!" "Het gaat erom dat we dan punten scoren. Ik had graag gehoopt wat verder naar voren te starten, maar daar kunnen we niets meer aan veranderen", aldus de tweevoudig Formule 1-kampioen. Wat is er mogelijk? Max Verstappen wil natuurlijk winnen op zondag, maar hij tempert alvast de verwachtingen. Alhoewel hij denkt een mooie sprong te kunnen gaan maken tijdens de GP in Djedda, lijkt een zege hem wel erg vergezocht. "Omdat de auto zo goed aanvoelde, vertrouw ik erop dat we terrein goed kunnen maken, maar de overwinning is een beetje vergezocht. Er moet namelijk veel gemanaged worden tijdens de race. Iedereen lijkt daarom slechts een bepaalde pace te kunnen rijden." "We gaan echter proberen om zoveel mogelijk terrein goed te maken. Ik weet dat het nog een lang seizoen is, dus er kan nog van alles gebeuren. Alles is mogelijk op dit circuit - we hebben hier al veel gekke dingen gezien - maar we moeten realistisch blijven: het wordt lastig. De pace is echter goed, dus we kunnen plekken goed maken!" Wel zal hij bij de start nog even oppassen. "Een start vanaf plek vijftien betekent normaal dat het chaotisch gaat worden. Zeker op dit circuit, waar de muren altijd dichtbij zijn en je dus niet altijd uit kan wijken als er iets gebeurt. Het wordt dus zeker wat lastiger dan een eerste ronde in bijvoorbeeld Spa. Hoe ver kan Verstappen het schoppen? Voorspel waar hij finisht in de onderstaande voorspelgame en maak kans op een mooie Verstappen-cap!

Oudere Top Headlines