AlphaTauri gaat een nieuw tijdperk in: "Willen geen B-team meer zijn"

De afgelopen achttien jaar heeft Red Bull bij AlphaTauri, het
voormalige Toro Rosso, jonge talenten een kans gegeven.
Bijvoorbeeld Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo
reden voor het zusterteam, alvorens zij successen boekten bij de
hoofdmacht. AlphaTauri werd daarom lange tijd gezien als een B-team
en een startpunt voor Red Bull-junioren in hun Formule 1-carrière.
Nu is de situatie echter veranderd en heeft Red Bull maar weinig
rookies tot haar beschikking. Ervaren coureurs als Daniil Kvyat,
Pierre Gasly en Daniel Ricciardo hebben de afgelopen jaren posities
bekleed binnen het team, ook omdat er een tekort was aan Red
Bull-junioren die snel genoeg waren voor een F1-stoeltje. In een
exclusief interview met RacingNews365 legt Peter Bayer, de CEO van
AlphaTauri, uit dat het team nu een nieuwe filosofie heeft en niet
langer twee nieuwelingen tegelijk zal opstellen. "We zullen
absoluut geen B-team meer zijn," zei hij. "Maar ik denk dat we nog
steeds een van de andere strategische opdrachten proberen te
vervullen, namelijk het uitvoeren ontwikkelingsprogramma voor
junioren. Dat doen we alleen op een iets andere manier. We racen
niet meer met twee rookies, maar we hebben altijd één ervaren
coureur die een jonge coureur onder zijn hoede neemt en hem helpt
zich te ontwikkelen." '2023 line-up toont voordeel van ervaring'
Daniel Ricciardo komt volgend jaar opnieuw uit voor het team uit
Faenza, ondanks dat hij al twaalf seizoenen aan F1-ervaring heeft.
De Australiër verving Nyck de Vries voor de zomerstop en blijft nog
een volledig jaar om zo de jacht op een zitje bij Red Bull voor te
zetten. Yuki Tsunoda is de teamgenoot van Ricciardo en begint in
2024 aan zijn vierde seizoen in de koningsklasse van de autosport.
Zo beschikt AlphaTauri over de meest ervaren line-up in haar
achttienjarige geschiedenis. "We zien dat het werkt," stelt Bayer.
"Yuki is eerlijk gezegd geen rookie meer, maar vergeleken met
Daniel wel. We zien het positieve effect, we zien hoeveel Yuki kan
leren van Daniel en we zien hoeveel wij kunnen leren van Daniel qua
afstelling én qua strategie. Soms komt hij met een idee terwijl hij
in de auto zit. Als we competitief willen zijn, is dat de weg die
we moeten inslaan. Het is een verzoek van de aandeelhouders om te
focussen op competitiviteit, omdat dat ons zal helpen om
commercieel de balans te behouden en de injectie van de
aandeelhouders te verminderen." De tekst gaat verder onder de
afbeelding. AlphaTauri mikt op P5 in 2024 Volgend jaar gaat het
team een nieuw tijdperk in. De naam AlphaTauri verdwijnt en Franz
Tost zal niet langer de dagelijkse leiding hebben als teambaas.
Laurent Mekies komt over van Ferrari en gaat direct rapporteren aan
Bayer. Het team zal ook nauwer dan ooit samenwerken met Red Bull en
binnen de reglementen zoveel mogelijk onderdelen kopen, om zo een
stap in de pikorde te zetten. "Dat kwam ook naar voren uit de
strategische richtlijnen van de aandeelhouders", legt Bayer uit.
"We gaan de samenwerking met Red Bull maximaliseren en alle
onderdelen gebruiken binnen de reglementen van de FIA. Dat hebben
we dit jaar niet gedaan en dat beschouwen we als een fout van het
team. Daarom gaan we dat zeker veranderen in 2024." Dankzij een
opleving aan het einde van het seizoen eindigde AlphaTauri als
achtste in het constructeurskampioenschap. Bayer vertelt dat het
Italiaanse team volgend jaar ambitieuzer is. "De aandeelhouders
verwachten niet dat we het wereldkampioenschap winnen. Dat is ook
niet realistisch. Ze willen wel dat we om P5 vechten. Red Bull gaat
vechten om de eerste plaats, maar ons doel is P5. Dat is al vrij
significant als je kijkt naar de concurrentie. Om die positie te
bereiken, moeten we een waardig Formule 1-team zijn. Daarom
investeren we in faciliteiten."