Piepjonge Verstappen liet zich al gelden: "Dan negeerde ik telefoontjes van Marko"

Max Verstappen kan bijna niet zonder Helmut Marko. De 80-jarige Red
Bull-adviseur nadert het einde van zijn carrière, maar zolang hij
door wil gaan, moet hij volgens Verstappen betrokken blijven bij
Red Bull. "Red Bull zou niet zonder Helmut moeten willen", aldus
Verstappen recent in gesprek met De Telegraaf . "Dat heeft in mijn
ogen te maken met een stukje loyaliteit, dat staat voor mij op
één." In gesprek met het Duitse Motorsport Magazine laat Verstappen
nogmaals merken dat er geen twijfel over bestaat hoe onmisbaar
Marko volgens hem voor Red Bull is. "Marko is heel belangrijk voor
het team. Ik heb mijn werk ook altijd net als hem benaderd. Als het
shit gaat, dan gaat het shit. Als het goed is, is het goed. Er zit
niets tussen in. Of het is shit, of het gaat goed." Max wijst
daarbij ook op een beslissing van de Oostenrijker die er mede voor
heeft gezorgd dat Verstappen op drie wereldtitels staat. "Het was
jaren terug een ongelooflijke beslissing van Helmut om over te
stappen naar Honda als motorleverancier. Ik denk niet dat iedereen
op dat moment overtuigd was van die keuze. Gelukkig werpt het nu
zijn vruchten af." Verstappen nam niet op Verstappen begon
natuurlijk als junior bij Red Bull. Marko staat erom bekend keihard
te zijn als begeleider van de jonge talenten. Hij belde ze vaak
onverwachts in alle vroegte op. Maar als hij dat deed bij
Verstappen, kwam er geen gehoor, onthult Max. "We zijn heel
eerlijk, heel recht door zee naar elkaar. Vandaag de dag kunnen we
alles tegen elkaar zeggen. Ik nam gewoon niet op als hij zo vroeg
in de ochtend om 7 of 8 uur belde. Ik dacht bij mezelf: ik ga niet
opnemen op dat tijdstip, ik slaap nog. Ik belde hem dan gewoon om
een uur of 10 terug." Uiteindelijk ging Helmut dat wel waarderen.
"Volgens mij begreep Marko op een gegeven moment dat ik op dat
tijdstip niet op zou nemen. Op een bepaalde manier vindt hij dat
denk ik ook wel fijn, omdat jij je grenzen hebt aangegeven en hij
hetzelfde doet", aldus de drievoudig F1-kampioen.